D’où vient l’origine de la galette des rois mangée le jour de l’Épiphanie, le 6 janvier de chaque année ?

Fête chrétienne, l’Épiphanie commémore la visite des rois mages à l’enfant Jésus, mais cette célébration n’est pas seulement religieuse. Elle s’est superposée à une tradition plus ancienne qui date de l’époque romaine, les Saturnales, fêtes consacrées au dieu Saturne durant le solstice d’hiver, au cours desquelles tout le monde, maîtres comme esclaves, mangeaient à la même table. Un roi était tiré au sort parmi les domestiques qui avait alors le droit, le temps d’un jour, d’exercer l’intégralité de ses désirs.

L’idée de partage et d’égalité a toujours ainsi été associée à cette fête. D’ailleurs, quand les premières galettes apparurent, au Moyen Âge, il était coutume de découper le gâteau en part égale selon le nombre de convives tout en comptant un morceau supplémentaire, « la part du pauvre », gardée pour le premier indigent qui se présentait. Le fait d’envoyer le plus jeune des invités sous la table pour désigner les bénéficiaires des parts du gâteau existait déjà à l’époque des Saturnales, comme la tradition de la fève. Ce premier légume à pousser au printemps a toujours été un symbole de fécondité, et il faut attendre le dix-huitième siècle pour qu’il soit remplacé par une petite figurine en porcelaine à l’effigie du christianisme. Sous la Révolution cependant, l’enfant Jésus fut remplacé par un bonnet phrygien, et l’expression « galette des rois » rebaptisée « galette de l’Égalité ».

 La galette en elle-même a elle aussi beaucoup évolué au fil des années. Simple pain à l’origine, elle existe aujourd’hui sous plusieurs formes. Si la galette à la frangipane est la plus répandue, elle n’a fait son apparition qu’au dix-septième siècle à Paris, c’est pourquoi elle était, dans le passé, désignée comme « la parisienne ».

Mais peu importe qu’elle soit à la brioche ou à la pâte feuilletée, elle est d’abord et avant tout un gâteau rond, symbole d’union et de fertilité… Une bonne façon de commencer l’année !

 

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Une vraie gourmandise doublée d'une âme d'enfant !